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Ci vuole pazienza 10 ottobre 2007

Posted by Isadora in Personaggi.
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Prof. Gerhard Ertl
A guardarlo così, con quelle guanciotte rubizze ed il sorriso simpatico, quasi non verrebbe da credere che sia proprio lui, il Prof. Ertl, quello con i cassetti pieni di lauree ad honorem e riconoscimenti prestigiosi. Quello a cui oggi, nel giorno del suo settantunesimo compleanno, è stato conferito il premio Nobel per la Chimica.

Per chi lo conosce, personalmente o attraverso le sue pubblicazioni, non è una sorpresa: Ertl ha alle spalle un lungo ed intenso lavoro di ricerca nel campo della chimica delle superficî, in particolare lo studio di reazioni di catalisi eterogenea ed ha dato un notevole contributo alla comprensione dei meccanismi di svariate reazioni su catalizzatori metallici, a partire dalla sintesi dell’ammoniaca da azoto ed idrogeno su catalizzatori a base di ossidi di ferro (alla base del processo Haber-Bosch) per finire con l’ossidazione catalitica del monossido di carbonio su platino, una reazione non lineare, che ci ha fornito immagini spettacolari.

Reazioni astratte, eppure dal grande impatto sulla nostra vita quotidiana prima ancora che si fosse compreso il loro funzionamento: è grazie alla sintesi dell’ammoniaca con il processo di cui sopra che è possibile produrre concimi azotati a basso costo ed ogni auto, ormai, è dotata di un catalizzatore che si occupa di “ripulire” i gas di scarico.

Il suo segreto? Alla domanda dell’intervistatore del sito ufficiale della fondazione Nobel su quale sia la “lezione”, il messaggio che Gerhard Ertl ha voluto insegnare ai suoi dottorandi durante la sua lunga e brillante carriera scientifica, lui ha risposto così: “You must be patient”, ci vuole pazienza. La sua pazienza è stata premiata, oggi, ed ora che il grande momento è arrivato, non ci resta che porgere le congratulazioni e rallegrarci con lui. Rallegrarci perché questo riconoscimento premia l’eccezionale lavoro di una vita di una persona davvero speciale.

Congratulazioni, Prof. Ertl!

L’intervista telefonica al Prof. Ertl pubblicata sul sito ufficiale della fondazione Nobel (in Inglese)
Il sito del Dipartimento di Chimica Fisica dell’Istituto Fritz Haber della società Max Planck

Il signore dei tasselli 16 maggio 2007

Posted by Isadora in Personaggi.
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Arthur FischerAlzi la mano chi non ha mai avuto bisogno di un tassello per fissare una vite in un muro. Un oggetto molto utile e decisamente poco appariscente, una delle tante, la più famosa, forse, invenzione di un signore dal sorriso fra il timido ed il burbero, che, nel corso della sua carriera, ha collezionato più di mille brevetti e quasi seimila diritti depositati: Arthur Fischer.
Pochi conoscono la storia di questo signore, anche se il nome suonerà sicuramente familiare agli appassionati di costruzioni: i famosi sistemi Fischer-Technik nacquero come regalo di Natale per i figli degli impiegati della Fischer ed entrarono in serie pochi anni dopo.
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